¿Qué es el montaje SMT? Guía de lectura obligada

¿Qué es el montaje SMT?

La creciente complejidad y la reducción del tamaño de los diseños electrónicos modernos han hecho que aumente la dependencia de la tecnología de montaje superficial. A partir de los años 80, esta tecnología se impuso al montaje de placas de circuito impreso (PCB) en la fabricación de productos electrónicos, y con razón.

Su smartphone, independientemente de si es un iPhone 13 Pro o un viejo teléfono clamshell, probablemente está construido utilizando tecnología de montaje en superficie (SMT). Muchos de los componentes del vehículo que usted conduce o comparte probablemente proceden del ensamblaje SMT.

Para comprender el protagonismo del montaje SMT, primero hay que entender qué es y por qué surgió esta tecnología.

 

Antecedentes del montaje SMT

Montador SMT

El montaje en superficie es un método para generar circuitos electrónicos colocando los componentes directamente sobre la superficie de la placa.

El ensamblaje SMT ofrece una alternativa a la técnica de fabricación de placas de circuito impreso con orificios pasantes, que vivió su época dorada en las décadas de 1970 y 1980. A medida que evolucionaba el sector de la fabricación electrónica, se hizo imperativo un proceso más eficiente, y el ensamblaje SMT surgió de esta necesidad.

El montaje SMT de placas de circuito impreso es un proceso increíblemente versátil. Sin embargo, conlleva ciertas limitaciones que los equipos de diseño deben tener en cuenta.

 

Ventajas de la tecnología de montaje en superficie

Aunque la tecnología SMT tiene sus ventajas e inconvenientes, hablemos primero de sus ventajas:

1. Económico

El ensamblaje mediante tecnología de montaje superficial (SMT) surgió con el objetivo principal de reducir los costes de fabricación asociados a las placas de circuito impreso (PCB). La idea era crear una tecnología que fuera a la vez eficaz y económica. SMT encaja en ese molde, ya que requiere taladrar menos agujeros en la placa de circuito impreso durante la producción. Esta disminución del número de orificios se traduce en menos tiempo y recursos dedicados al procesamiento y la manipulación, lo que contribuye a reducir sustancialmente los costes de fabricación.

Otro punto fuerte de la tecnología SMT es su capacidad para producir grandes volúmenes, lo que acentúa aún más su atributo de ahorro de costes. Al producir grandes cantidades, el gasto global por unidad individual disminuye considerablemente debido a las economías de escala. Este aspecto hace del montaje SMT una opción atractiva para los fabricantes que buscan producir grandes volúmenes de placas de circuito impreso sin que aumenten los costes por unidad. Todos estos factores combinados han hecho del montaje SMT la opción preferida en el ensamblaje de placas de circuito impreso, logrando su objetivo principal de rentabilidad.

2. Alta eficiencia

El montaje SMT destaca por su óptimo aprovechamiento del espacio de la placa de circuito impreso. Gracias al ensamblaje SMT, ahora los ingenieros pueden alojar componentes electrónicos complejos en ensamblajes compactos.

SMT no sólo utiliza el espacio de la placa de circuito impreso de forma más eficiente, sino que también acelera el proceso, lo que permite a los fabricantes aumentar sus niveles de producción. Por ejemplo, una tarea que llevaría 1-2 horas con el método de taladro pasante puede realizarse en 10-15 minutos con el montaje SMT.

3. Simplicidad

A diferencia del proceso de ensamblaje de orificios pasantes más tradicional, la tecnología de montaje en superficie (SMT) sigue un enfoque diferente a la hora de fijar componentes a una placa de circuito impreso (PCB). En un montaje con orificios pasantes, los cables conductores de cada componente se pasan a través de orificios taladrados en la placa de circuito impreso y luego se sueldan para establecer la conexión. Esto puede hacer que el proceso sea más complejo y lleve más tiempo debido al esfuerzo necesario para taladrar y conectar a través de estos orificios.

En cambio, el montaje SMT simplifica considerablemente este proceso. En lugar de utilizar orificios, los componentes en SMT se sueldan directamente sobre la superficie de la placa de circuito impreso. Este método de soldadura directa omite la necesidad de taladrar agujeros y su posterior relleno, con lo que se reducen varios pasos en el proceso de montaje. Al eliminar estos pasos y complejidades adicionales, el SMT hace que el flujo de trabajo del montaje de placas de circuito impreso sea mucho más sencillo y eficaz.

4. Margen de error reducido

El montaje de tecnología de montaje superficial (SMT) depende en gran medida de maquinaria automatizada para sus procesos, lo que reduce las posibilidades de que se produzcan errores humanos. Este es un aspecto que aumenta la fiabilidad de la técnica en la producción de placas de circuito impreso (PCB) de alta calidad. Dado que la intervención humana a veces puede dar lugar a errores, cuanto más automatizado esté un proceso, menos probabilidades habrá de que se produzcan este tipo de errores.

El alto nivel de automatización en SMT da como resultado un proceso menos propenso a errores. Máquinas con controles precisos realizan la mayor parte del trabajo, desde colocar los componentes hasta soldarlos en la placa de circuito impreso. Esto garantiza un alto nivel de precisión durante el montaje. 

Esta automatización no sólo hace que el proceso sea más rápido y eficaz, sino que también reduce la probabilidad de errores, lo que se traduce en un control de calidad superior en el producto final.

 

Aplicaciones comunes de la tecnología de montaje en superficie

La llegada de la tecnología de montaje superficial (SMT) ha revolucionado la forma de fabricar productos electrónicos. Su aparición supuso una solución para crear dispositivos electrónicos superiores, más eficientes y compactos. Las ventajas del montaje SMT se aprecian en la mejora del rendimiento, la reducción del tamaño y la mayor durabilidad de los productos electrónicos que ayuda a crear.

Si se toma un momento para echar un vistazo a su casa o a su lugar de trabajo, observará numerosas aplicaciones cotidianas de SMT. Ya sea en su ordenador portátil, en su smartphone o incluso en algunos electrodomésticos de cocina, el ensamblaje SMT de PCB es una tecnología de uso común. 

Es especialmente favorecido cuando se necesita un producto compacto, fiable y de alto rendimiento. Su robustez y eficacia la convierten en parte integrante del proceso de fabricación de muchos dispositivos electrónicos modernos:

  • Menos voluminoso
  • Más ligero
  • Más rápido
  • Más potente

Aunque el método de orificios pasantes sigue utilizándose en aplicaciones específicas o en determinadas zonas de una placa, el montaje SMT ha acaparado principalmente la atención.

 

Limitaciones de la tecnología de montaje superficial

Ningún proceso de fabricación está exento de fallos, y el montaje SMT no es una excepción. Exige un mayor nivel de precisión que el método de agujero pasante. A pesar de su alto nivel de automatización, los parámetros de diseño deben cumplirse meticulosamente para garantizar la calidad del producto final. Esto depende en gran medida del diseñador y del fabricante de componentes electrónicos por contrato.

Las complicaciones surgen cuando se emplea SMT para fijar componentes a una placa de circuito impreso que funcionará bajo:

  • Tensión mecánica
  • Estrés medioambiental
  • Estrés térmico,

Este problema puede remediarse combinando los procesos SMT con los de taladro pasante, aprovechando así las ventajas de ambos. Sí, ha oído bien: puede integrar ambos métodos en la misma placa.

 

Diseños a prueba de futuro

La solución más práctica a cualquier obstáculo potencial que pueda surgir con el montaje SMT es colaborar con un socio competente y de confianza, como PCBPit. Como experto Fabricante de PCBPCBPit tiene la experiencia necesaria en la fase de diseño de consulta para ayudarle a navegar por los posibles desafíos al elegir entre SMT y a través de los métodos de agujero. Su experiencia y conocimientos del sector pueden ser muy valiosos a la hora de tomar esta decisión crítica.

En la actualidad, el ensamblaje SMT forma parte integral de prácticamente todos los diseños electrónicos. Si su diseño de PCB sigue dependiendo en gran medida de los métodos de agujero pasante, puede que sea el momento de plantearse si el ensamblaje SMT podría ser la mejora tecnológica que su producto necesita para evolucionar y seguir siendo competitivo. Asociarse con un fabricante de confianza como PCBPit puede proporcionarle la orientación y el apoyo necesarios en su transición y adaptación a esta moderna técnica de montaje.

Comparte:

Más entradas

PCB Dedos de Oro

¿Qué son los dedos de oro de PCB?

¿Qué es PCB Gold Finger? Las placas de circuito impreso (PCB) son la columna vertebral de la mayoría de los dispositivos electrónicos, ya que conectan los componentes mediante una serie de rutas eléctricas. Un

es_ESEspañol